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“汉”是怎样成为华夏民族称谓的——“汉”字小释

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yancey 发表于 2012-9-9 18:00:27 | 显示全部楼层 |阅读模式
汉,就是汉水或汉江,它是长江的最大支流,发源于陕南,经湖北注入长江,所以江、汉常并提,如《诗经-小雅-四月》“滔滔江汉,南国之纪”。那么,“汉”字又是怎么成为华夏民族称呼的呢,这得从她的历史和地理几个方面来探寻。
地上有汉水,天上也有一条汉水,那就是银河。银河既叫“河”,又叫“汉”。叫“汉”又早于“河”。《诗经-大东》“维天有汉”,汉即指银河。曹操,<步出夏门行-观沧海》“星汉灿烂,若出 其里”,星汉是指银河。“霄汉”“云汉”之汉也指银河。
银河为何称汉呢?这应追溯至春秋时楚和中原的对立。楚是芈(mǐ)姓,原是商的盟国。周灭商后,楚虽表面臣属于周,但战争时常发生,周昭王就是死于南征的。春秋时代,楚迁都于郢(今湖北的江陵),江汉水一带的姬姓小国逐个兼并。于方成山一带筑起长城,方城和汉水就成为楚北部的屏障,许多战争发生于此。齐桓公伐楚就在这里。齐桓公和诸侯联军阅兵时,楚使者屈完说:“楚国方城以为城,汉水以为池,虽众,天所用之。”(《左传-僖公四年》)由此可见,汉水是楚与中原各国对立时的天然界限。天河将天区分为两半,汉水将天下分为两部分,这就是把银河称为“汉”的原因。
至于称星汉为“河”,是因为秦汉后天下统一,地上的敌对状态消除了。天上的星汉就成为地上大河的象征了。当时中原地区的大河是黄河,于是天上的星汉也就叫“河”了。《古诗十九首》“河汉清且浅,相去复几许”,河汉连用。
“汉”又是朝代名和汉民族的称呼,这也是由于历史和地理原因所致。汉代所以称“汉”是因为刘邦被封为“汉王”的缘故。刘邦所以封“汉王”是因为他的封国在汉水一带。《汉书-萧何传》“语曰天汉,其称甚美。臣愿大王王汉中。”后来刘邦定国号为“汉”,
把华夏族称为“汉”人,是由侵入中原的少数民族叫起来的。晋代内乱,北方被鲜卑等少数民族统治,因为汉代统治时间长,国势强大,所以当时的少数民族称华夏族为“汉子”,含有轻蔑意,相沿成习,“汉人”就成为华夏民族的称呼了。
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